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Drapetomania, qui est fou? Psychopathologie nord-américaine du XIXe siècle

Drapetomania, qui est fou? Psychopathologie nord-américaine du XIXe siècle

Au cours du 19e siècle, La psychopathologie comme discipline scientifique, ayant son centre le plus important en Europe, notamment en France et en Allemagne. A partir de ce moment, ce sont les premières classifications diagnostiques basées sur la description des symptômes. Pour le psychiatre et historien des sciences Lanterí Laurá, cette période signifiait le passage du «paradigme de l'aliénation mentale», qui considérait qu'il y avait une seule maladie mentale (l'aliénation de Pinel) qui présentait quatre entités morbides (manie, mélancolie, idiotisme et démence), et que Philippe Pinel (1745-1826) attribue les vices et les excès de toutes sortes comme cause principale; vers le «Paradigme de le Les maladies mentales »avec un grand nombre de tableaux cliniques d'origine organique et psychique (1).

Mais aucune classification psychopathologique n'est isolée du contexte social dans lequel il a été décrit. Une pathologie spécifique correspond à chaque moment historique car elle a à voir avec les changements de subjectivité des personnes. Par conséquent, dans cet article, nous analyserons la Drapétomanie, un supposé entité morbide subie par les esclaves noirs du sud des États-Unis, qui a été postulée au milieu du 19e siècle, lorsque, dans cette société, des changements se produisaient qui entraîneraient la fin d'une économie à prédominance agricole utilisant le travail servile et esclavagiste, capitalisme industriel.

Le contenu

  • 1 Origine de la Drapetimania
  • 2 La justification de la drapétomanie selon les Saintes Écritures
  • 3 Cartwright et la "maladie des contremaîtres"
  • 4 Rébellion contre les inégalités et la répression

Origine de la Drapetimania

La discussion sur la santé mentale des esclaves n'était pas nouvelle. En 1745, l'Assemblée coloniale de Caroline du Sud a dû faire face à la cas de Kate, une esclave, accusée d'avoir tué un enfant. Après avoir été admise à la prison locale, il a été déterminé que Kate était «hors de vos sens»Il n'a donc pas pu répondre de ses actes. Au lieu d'aller en prison, elle a dû être admise dans un établissement psychiatrique. Cependant, son propriétaire était trop pauvre pour payer l'hospitalisation et la colonie de Caroline du Sud n'avait pas prévu l'entretien public des esclaves. Enfin, l'Assemblée coloniale a adopté une loi pour laquelle chaque paroisse devrait être responsable de l'internement des esclaves "fous«Dont les propriétaires ne pouvaient pas prendre soin d'eux. Il n'y a aucune trace de ce qui est arrivé à Kate et il n'a pas été enquêté sur les causes qui l'ont amenée à tuer l'enfant, le fait étant simplement expliqué par son état mental.

Benjamin Rush (1746-1813), doyen de la faculté de médecine de l'Université de Pennsylvanie et signataire de la Déclaration d'indépendance, considérée comme la «Père de la psychiatrie américaine», A estimé que la population noire souffrait de Noirceur, une forme légère de lèpre qui a été guérie par des "blanchissants" noirs (2).

En 1851, le docteur Samuel Cartwright (1793-1863), dans un article publié dans le Journal médical et chirurgical de la Nouvelle-Orléans Sous le titre «Maladies et particularités de la race noire», il a évoqué l'existence de la Drapétomanie. Le nom vient du grec "drapetes" (esclave, fugitif) et "mania" (folie, maladie). Il a été défini comme envie de liberté » ou l'expression du sentiment de l'esclave de s'échapper de son maître.

Cartwright a commencé son article en disant que:Elle est encore méconnue de nos autorités médicales, bien que ses symptômes diagnostiques, la fuite du service, soient bien connus de nos planteurs et superviseurs (…) Lorsqu'on constate une maladie non classée jusqu'à présent parmi la longue liste des maladies auxquelles l'homme est soumis , il fallait avoir un nouveau terme pour l'exprimer. La cause dans la plupart des cas, qui incite les Noirs à fuir le service, est autant une maladie mentale que tout autre type d'aliénation mentale, et beaucoup plus curable, en règle générale. Avec les avantages d'un conseil médical approprié, strictement respecté, cette pratique problématique que de nombreux Noirs doivent fuir, peut être évitée presque complètement, bien que les esclaves soient aux frontières d'un État libre, à deux pas des abolitionnistes.” (3).

Le chemin de fer clandestin

Il est calculé pour cette fois il y avait environ 3 millions d'esclaves aux États-Unis et la population a augmenté au rythme de 70 000 personnes par an. Le des conditions de fonctionnement brutales ont souffert, en particulier ceux qui effectuaient des tâches agricoles dans les cotons du sud, ont conduit à des milliers de personnes tenteront chaque année de fuir vers les États du nord, où l'esclavage était illégal. Au début du 19e siècle, le «chemin de fer clandestin», un réseau clandestin pour aider à échapper aux esclaves en fuite, a commencé à fonctionner. Il était composé d'anciens esclaves, de militants abolitionnistes blancs et de membres de l'Église Quaker, opposés à l'esclavage. Ce n'était pas vraiment un chemin de fer, mais son nom venait du fait qu'ils utilisaient des termes ferroviaires: les "chauffeurs" ou "machinistes" étaient ceux qui aidaient les esclaves à s'échapper; les "gares" étaient les maisons sûres où les fugitifs pourraient se cacher, se nourrir, se reposer et obtenir des soins médicaux; les «passagers» étaient les évadés; les "voies" les voies d'évacuation; la «gare centrale» le siège et la «destination» les États du nord (4).

On pense que le chemin de fer clandestin a libéré 100 000 personnes entre 1810 et 1860. Pour certains auteurs, ce chiffre est très faible compte tenu de la population totale d'esclaves, mais les propriétaires terriens le considéraient comme une menace à leur droit à la propriété et quelque chose qui incitait à la rébellion, alors ils ont mené des actions visant à y mettre fin. Pour cela les punitions infligées aux esclaves qui tentaient de s'échapper endurcis ou en étaient méfiants: les coups de fouet, les coups de fouet et les mutilations étaient la sanction la plus courante. Le système pénitentiaire a également été utilisé, laissant des esclaves fugitifs détenus pendant quelques jours dans une prison où il les a torturés sauvagement avant de les rendre à leurs maîtres. Cependant, la plupart des propriétaires fonciers ont choisi de punir en privé les fugitifs pour qu'ils retournent immédiatement au travail (5).

La justification de la drapétomanie selon les Saintes Écritures

Dans ce contexte, nous pouvons expliquer la fuites massives dues à la situation d'exploitation et de répression brutale subies par la population noire soumise à l'esclavage. Cependant Cartwright a offert une autre explication, basée sur les Saintes Écritures: «Si l'homme blanc essaie de s'opposer à la volonté de la divinité, en essayant de ne pas faire du noir "la genou soumise" (que le Tout-Puissant a déclaré qu'il devrait être), en essayant de l'élever à un niveau avec lui-même, ou en se mettant en égalité avec le noir; ou s'il abuse du pouvoir que Dieu lui a donné sur son prochain, en étant cruel envers lui, ou en le punissant de colère, ou en négligeant de le protéger contre les abus inutiles de ses compagnons et de tout le monde, ou pour lui avoir refusé le confort et les besoins habituels de la vie, le noir fuira; mais il le maintient dans la position que nous apprenons des Écritures qu'il était destiné à occuper, c'est-à-dire la position de soumission; et si son professeur ou superviseur est gentil et doux dans son auditoire envers lui, sans condescendance, et en même temps qu'il pourvoit à ses besoins physiques et le protège des abus, le noir sera ensorcelé et ne pourra pas s'enfuir” (6).

Dans ce fragment Cartwright s'oppose au traitement cruel des esclaves, mais maintient en même temps que l'homme blanc a une supériorité raciale et morale qui doit être affirmé à tout moment: "D'après mon expérience, le "genu flexit" - l'étonnement et le respect - doivent être exigés d'eux, sinon ils mépriseront leurs maîtres, ils deviendront impolis et ingouvernables et s'enfuiront. Dans la lignée de Mason et Dixon -qui séparaient les États libres des États esclaves-, deux types de personnes pouvaient perdre leurs noirs: ceux qui les connaissaient trop, les traitant comme des égaux et faisant peu ou pas de distinction concernant la couleur; et, d'autre part, ceux qui les traitaient cruellement, leur refusaient les besoins communs de la vie, négligeaient de les protéger contre les abus des autres, ou les effrayaient avec une attitude écrasante, alors qu'ils étaient sur le point de les punir pour des délits mineurs” (7).

L'utilisation de textes religieux expliquer une prétendue maladie mentale est un point qui Elle diffère de la psychopathologie nord-américaine de la psychopathologie européenne, car cette dernière n'a pas eu recours à des explications surnaturelles car il excluait tout ce qui ne pouvait être observé ou mesuré.

Pour remédier à ce mal, il a proposé le «conseils médicaux appropriés"Pour détecter les habitudes problématiques avant qu'elles n'entraînent"manie de la liberté”: “S'il est traité avec bonté, bien nourri et habillé, avec suffisamment de carburant pour entretenir un petit feu toute la nuit, séparé par les familles, chaque famille ayant sa propre maison, ne leur permettant pas de courir la nuit pour rendre visite à leurs voisins, recevoir des visites ou utiliser liqueurs capiteuses, et si elles ne fonctionnent pas trop ou sont exposées aux intempéries, elles sont plus facilement contrôlables que toute autre personne dans le monde” (8).

Pour ces esclaves "réticent et insatisfait sans raison"Proposé"fouetter le démon”: “Quand tout cela est fait, si l'un d'eux, à tout moment, est enclin à élever la tête au même niveau que son maître ou son superviseur, pour l'humanité et son propre bien, ils exigent qu'ils soient punis jusqu'à ce qu'ils tombent dans cette soumission»(9). Ici, cela contredit complètement ce qu'il avait précédemment soutenu à propos d'éviter les traitements cruels et dégradants.

Cartwright et la "maladie des contremaîtres"

Dans le même article, Cartwright fait référence à une autre pathologie qui affecterait les Noirs libres, la dysesthésie aethiopica ou "maladie des contremaîtres". Cette condition supposée était caractérisée par une insensibilité partielle de la peau et une hebetitud (léthargie mentale) si grande que la personne semblait endormie. Il a souligné que «elle est beaucoup plus fréquente chez les Noirs libres qui vivent en groupe que chez les esclaves dans nos plantations, et n'attaque que les esclaves qui vivent comme Noirs libres en termes de régime, de boissons, d'exercice, etc.", Et que ceux qui souffrent"Ils sont sujets à de nombreux méfaits, ce qui semble intentionnel, mais cela est principalement dû à la stupidité mentale et à l'engourdissement des nerfs induits par la maladie. Par conséquent, ils cassent, gaspillent et détruisent tout ce qu'ils conduisent, abusent des chevaux et du bétail, brûlent ou déchirent leurs propres vêtements et, sans prêter attention aux droits de propriété, volent les autres pour remplacer ce qu'ils ont détruit.” (10).

Pour cette "maladie" proposé le même remède que pour drapétomanie: surveillance et fouet.

Rébellion contre les inégalités et la répression

Ce que Cartwright considérait comme des symptômes, pourrait aujourd'hui être considéré comme des formes symboliques et quotidiennes de résistance des opprimés à une situation d'exploitation. À la suite de James Scott, à quel point l'inégalité de pouvoir entre le dominant et le dominé est-elle encore plus grande et à quel point le pouvoir est exercé de manière plus arbitraire, le discours public des dominés acquiert une forme plus stéréotypée et rituelle devant leurs maîtres. Mais contrairement à cela Discours public (transcription publique) a Discours caché (transcription cachée) pour définir un comportement «hors scène», au-delà de l'observation du pouvoir. Pour Scott la résistance est un acte de langage, mais aussi le transcende: le discours caché Il est non seulement composé de mots mais aussi d'un large éventail de pratiques (11). Comme ça fuite, lenteur au travail, destruction de biens, farces et blagues envers les propriétaires fonciers ou contremaîtres, loin d'être des indicateurs de maladie mentale, deviennent des actes de résistance contre l'esclavage.

Peu de temps après avoir été publié dans un média du sud, l'article de Cartwright a été largement ridiculisé dans les États du nord. En 1855, une satire est publiée dans leJournal médical de Buffalo. L'année suivante, Frederick Law Olmsted, dans son travail Un voyage dans les États esclaves du littoral avec des remarques sur leur économieIl a observé que les travailleurs temporaires et précaires blancs s'échappaient également fréquemment, alors il a postulé - pour plaisanter - que la supposée pathologie de Cartwright était d'origine européenne et avait été introduite en Afrique par des marchands blancs (12).

La drapétomanie il n'a jamais été pleinement accepté par les milieux médicaux et psychiatriques. De plus, les années suivantes, il y aura des changements radicaux dans la société américaine. La défaite de l'oligarchie féodale-esclave du Sud lors de la guerre civile ou de la guerre de sécession américaine (1860-1865) a conduit à l'unification du pays sous la direction du nord capitaliste et industriel. D'autre part, la Proclamation d'émancipation des esclaves de 1863 et l'approbation du 13e amendement à la Constitution nationale de 1865 signifia la fin de l'esclavage légal.

Cependant, ces changements n'ont pas mis fin aux tentatives depathologie de la population afro-américaine. En 1875, le premier asile pour les Noirs a été créé dans l'État de Caroline du Nord. En 1895, le médecin T. O. Powell, directeur de l'Asylum for Lunatics de l'État de Géorgie a expliqué que l'augmentation de l'alcoolisme et de la démence dans la population noire était due à l'abolition de l'esclavage, puisque dans les plantations ils menaient une vie organisée et hygiénique loin des vices et des excès. Le diagnostic de Powell est un mélange de Pinel et Cartwright. Plus près dans le temps, en 1960, Vernon Mark, William Sweet et Frank Ervin ont suggéré que les troubles urbains causés par de jeunes Afro-Américains n'étaient pas une forme de protestation contre la pauvreté et la répression policière mais le résultat d'un «dysfonction cérébrale”Pour lequel ils ont recommandé l'utilisation de la psychochirurgie préventive - lire: lobotomie- (13). En 2007, le lauréat du prix Nobel de médecine John Watson a déclaré que «est scientifiquement prouvé«Que les noirs sont moins intelligents que les blancs.

Comme nous pouvons le voir, l'esprit de Samuel Cartwright reste vivant jusqu'à aujourd'hui et Il est du devoir éthique des professionnels de la santé de dénoncer ces idées pseudoscientifiques qui cherchent à justifier le racisme, la xénophobie et l'exploitation.

Bibliographie:

(1) ValenceLuciano Andrés; Bref historique des personnes handicapées: de l'oppression à la lutte pour leurs droits, Mauritius, Spanish Academic Editorial, OmniScriptumn Publishing, 2018.

(2) Jackson, Vanessa; «A Early History: African-American Mental Health», //academic.udayton.edu/health/01status/mental01.htm.

(3) CartwrightSamuel «Maladies et particularités de la race noire», disponible sur: //www.pbs.org/wgbh/aia/part4/4h3106t.html, initialement publié en 1851.

(4) À propos du chemin de fer clandestin peut être consulté à l'adresse suivante: Société historique Harriet Tubman; «Quel était le chemin de fer clandestin?», //Www.harriet-tubman.org/underground-railroad/. Aussi mon article: ValenceLuciano Andrés; "Harriet Tubman, le moteur de la liberté", Newsletter du magazine Histoire, //revistadehistoria.es/harriet-tubman-la-conductora-de-la-libertad/, 24 janvier 2018.

(5) Sur la punition des esclaves: //www.losmulatos.com/2018/06/breve-resumen-historico-sobre-la.html.

(6) (7) (8) (9) (10) CartwrightSamuel "Maladies et particularités ...", op. cit.

(11) Scott, James C; (2004) Les dominés et l'art de la résistance: des discours cachés, Mexique, Era Editions.

(12) Wikipédia, www.wikipedia.es, article "Drapetomania".

(13) Jackson, Vanessa; "Une histoire ancienne ...", op. cit.

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