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Comportement sexuel et hormones: différences entre hommes et femmes

Comportement sexuel et hormones: différences entre hommes et femmes

Il existe des comportements et des processus cognitifs sexuellement différenciés dans de nombreuses espèces (y compris l'être humain): comportement parental, agressivité et territorialité, régulation de l'apport et du poids corporel, comportements sociaux, apprentissage et mémoire, etc.

Ces différences physiologiques, comportementales et cognitives entre hommes et femmes résultent, au moins en partie, de la différenciation sexuelle du système nerveux central faite par les stéroïdes sexuels.

Le contenu

  • 1 hormones sexuelles
  • 2 Oxytocine et vasopressine
  • 3 Différenciation sexuelle du système nerveux
  • 4 Structures du système nerveux sexuellement dimorphes
  • 5 Différences sexuelles structurelles dans le cerveau humain
  • 6 Phéromones et organe voméronasal
  • 7 Comment les phéromones affectent-elles les humains?

Hormones sexuelles

Les hormones sexuelles, qui comprennent les progestatifs, les androgènes et les œstrogènes, sont des stéroïdes dérivés du cholestérol.

Hormones stéroïdes

Chez les mammifères, les hormones stéroïdes proviennent généralement de les gonades et les glandes surrénales.

Le cholestérol, dans la glande surrénale et les gonades, en réponse aux différentes hormones peptidiques de l'adénohypophyse, est transformé en hormone stéroïde prégnénolone. Ce sera le précurseur de la progestérone (hormone stéroïde qui sera le précurseur du reste des stéroïdes).

Les hormones sexuelles sont des stéroïdes sécrétés par les gonades, ainsi que par le cortex de la glande surrénale.

Le cholestérol est le précurseur commun des stéroïdes surrénaliens et gonadiques.

Androgènes

Les androgènes sont les hormones sexuelles de l'action masculinisante sécrétées par le cortex surrénalien, les testicules et, avec une petite quantité, par les ovaires.

La testostérone, l'androstènedione, la 5- a-dihydrotestostérone et la 5- b-dihydrotestostérone sont des androgènes d'une grande importance dans le développement sexuel des mammifères mâles. Ces hormones sont produites par les cellules testiculaires de Leydig.

Les androgènes sont des hormones stéroïdes sexuelles masculines.

Oestrogènes

Tous les œstrogènes proviennent des androgènes: différentes enzymes ovariennes convertissent la testostérone et l'androstènedione en œstrogènes, grâce à un processus appelé aromatisation.

Ainsi, le 17 b-estradiol, l'œstrone et l'œstriol sont les trois œstrogènes naturels. À usage thérapeutique (contraception, troubles de la ménopause, inhibition de la lactation, hypogonadisme féminin, ostéoporose, traitement palliatif des cancer du sein et la prostate), il existe des œstrogènes semi-synthétiques (éthinylestradiol, mestranol), ainsi que des œstrogènes de synthèse non stéroïdiens, tels que le diéthylstilbestrol.

Les œstrogènes sont sécrétés, en particulier dans l'ovaire, les testicules et le cortex surrénalien. Les androgènes sont produits dans les ovaires et sont immédiatement convertis en œstrogènes. Cependant, certains androgènes peuvent passer dans la circulation sanguine sans s'être aromatisés.

Le flux sanguin de l'ovaire déplace les androgènes produits à travers les cellules granulaires interstitielles. Dans ces cellules, les androgènes sont convertis en œstrogènes.

Oestrogènes, en plus de leur influence sur le comportement sexuel et reproductif et sur le développement de caractères sexuels secondaires chez les femelles, sont capables d'influencer le métabolisme de l'eau (favoriser la rétention d'eau) et du calcium (régénération et croissance osseuse).

Par exemple, les œstrogènes interviennent dans la régulation du cycle menstruel conditionneur de l'endomètre pour recevoir l'ovule fécondé.

Les androgènes sont les précurseurs de tous les œstrogènes.

Stéroïdes sexuels de la glande surrénale

Le cortex surrénal produit des stéroïdes sexuels. Ces hormones sont très similaires, structurellement, à celles d'autres stéroïdes surrénales, tels que les glucocorticoïdes et les minéralocorticoïdes.

Par exemple, L'androstènedione est une hormone sexuelle, sécrétée par le cortex surrénalien, qui participe au développement des poils..

Certains stéroïdes sexuels sont sécrétés par le cortex de la glande surrénale.

Oxytocine et vasopressine

Il a été constaté que l'hormone neurohypophytique l'ocytocine a un rôle régulateur sur le comportement sexuel et parental des mammifères.

Il a été décrit que l'ocytocine facilite la formation de liaisons affectives dans la promotion des contacts tactiles entre les sujets.

La vasopressine est impliquée dans des comportements sexuels liés à l'établissement de hiérarchies de domination sociale. Il a également été prouvé que la stimulation tactile sert de déclencheur à la libération de cette hormone.

La vasopressine et l'ocytocine sont deux hormones sécrétées par la neurohypophyse, impliquées dans le comportement sexuel et parental.

Différenciation sexuelle du système nerveux

Différentes structures cérébrales ont un rôle primordial dans le contrôle du comportement reproducteur, de la fonction gonadique et même de l'ovulation. Des différences sexuelles, dépendantes des hormones gonadiques, ont été décrites dans certaines de ces structures.

Ainsi, par exemple, une expérience classique, réalisée en 1936 par Carroll Pfeiffer, a révélé la relation entre les hormones et la différenciation sexuelle du système nerveux. Ce chercheur a implanté des testicules de rats femelles. Pfeiffer a vu que l'ovulation de ces animaux était définitivement bloquée. Par conséquent, les produits sécrétés des gonades mâles implantées ont pu inhiber le comportement sexuel normal chez les femelles, comme l'ovulation, car les hormones testiculaires avaient modifié la différenciation du cerveau.

En 1959, Phoenix et ses collègues, basés sur des études sur l'exposition précoce à la testostérone pendant le développement sexuel et leur influence ultérieure sur le comportement sexuel, ont proposé que les stéroïdes sexuels puissent avoir deux effets différents:

  • Organiser les effets: Ces hormones agiraient au cours des premières périodes de développement en organisant les structures neuronales et les voies impliquées dans le comportement sexuel et reproductif.
  • Activation des effets: lorsque le sujet est un adulte, les stéroïdes sexuels rempliraient un rôle activateur de comportements préalablement organisés.

En 1980, Goy et McEwen ont distingué trois types de dimorphisme:

  • Type I: différenciation où les hormones s'organisent, au cours des premières périodes de développement, différents tissus, et génèrent un effet activateur pendant les périodes de l'âge adulte.
  • Type II: dimorphisme où seul l'effet activateur des hormones se produit.
  • Type III: Dimorphisme lié à des comportements nécessitant la réalisation des effets organisateurs des hormones mais pas des activateurs.

Il existe des différences dans la structure du système nerveux entre les hommes et les femmes. Normalement, les structures nerveuses sexuellement dimorphes s’agglutinent dans hypothalamus antérieur, autour du troisième ventricule.

Certains comportements sexuellement dimorphes nécessitent l'action organisatrice des hormones gonadiques au cours du développement et leur action activatrice à l'âge adulte.

Périodes critiques

Les effets des stéroïdes gonadiques sur le système nerveux et le comportement sont effectués pendant les périodes critiques, où il existe une sensibilité maximale à l'action de ces hormones sur différents types de cellules impliqués dans le contrôle des comportements sexuellement dimorphes (différents chez les hommes et les femmes). ).

La période périnatale est critique pour la différenciation sexuelle, tant chez les hommes que chez les femmes.

Mécanisme d'action des stéroïdes gonadiques sur le système nerveux

Dans les neurones, la testostérone peut être convertie en œstradiol et affecter les processus géniques qui altéreraient les circuits neuronaux au cours du développement, tant chez les hommes que chez les femmes.

Les stéroïdes gonadiques affectent le cerveau, agissant de deux manières:

  • Action non génomique: les stéroïdes gonadiques agissent directement sur la membrane du neurone présynaptique ou postsynaptique, altérant la synthèse, la libération ou la collecte d'un neurotransmetteur spécifique. Elle serait liée aux effets activateurs des hormones sexuelles.
  • Action génomique: modifie l'expression des gènes, agissant à travers des récepteurs à l'intérieur du neurone. Elle serait liée aux effets organisateurs des hormones sexuelles.

Les œstrogènes sont les principaux facteurs qui interviennent dans les effets différenciateurs des hormones gonadiques sur le cerveau.

Exposition aux stéroïdes testiculaires pendant le développement

L'exposition périnatale des mammifères à la testostérone favorise la différenciation des modèles de comportement sexuel masculin typiques de l'espèce.

La masculinisation du comportement sexuel et la préférence pour le couple nécessitent une longue période d'exposition aux stéroïdes testiculaires; Ainsi, la testostérone est nécessaire pendant la vie fœtale et pendant la période après la naissance.

Au cours du développement précoce, en présence d'androgènes, le cerveau sera organisé de sorte qu'à l'âge adulte, les comportements sexuels masculins se développent. En l'absence de ces stéroïdes mâles, le système nerveux sera structuré pour donner lieu à un comportement sexuel féminin.

Certains comportements sexuels ne répondent pas à une exposition précoce aux androgènes, mais l'exposition à ces hormones à l'âge adulte générera des changements dimorphiques. D'autres comportements sexuels nécessitent l'action des stéroïdes testiculaires pendant le développement (effets organisateurs) et à l'âge adulte (effets activateurs).

Par exemple, le comportement de l'accouplement avec des rats mâles, par exemple, suit un modèle de dimorphisme de type I. Les stéroïdes testiculaires organisent le système nerveux des mâles pour permettre un comportement d'accouplement ultérieur. Mais si les testicules d'un homme sont retirés à l'âge adulte, son comportement copulateur sera inhibé à moins qu'il ne reçoive de la testostérone.

L'exposition aux stéroïdes testiculaires pendant le développement génère des différences sexuelles dans le système nerveux: L'œstradiol issu de l'aromatisation de la testostérone semble être principalement responsable de la différenciation masculine du système nerveux.

Effets des œstrogènes sur les caractéristiques cérébrales sexuellement dimorphes

Comme nous l'avons vu jusqu'à présent, le métabolisme de la testostérone en œstradiol est une condition nécessaire à la masculinisation du cerveau. Il semble également qu'en l'absence de ces stéroïdes sexuels, la différenciation du cerveau soit féminine.

Pendant la grossesse, les gonades et le placenta libèrent une grande quantité d'oestrogène dans le sang. De plus, juste après la naissance, les taux plasmatiques d'œstrogènes sont assez élevés.

Il y a une protéine hépatique dans le sang et dans liquide céphalorachidien, une -fetoprotéine, qui est capable de se lier aux œstrogènes, en évitant son effet masculinisant sur le cerveau des femelles. Cependant, chez les hommes, la testostérone (qui ne se lie pas à une fœtoprotéine) peut atteindre système nerveux central, pénétrant les neurones et étant métabolisé en estradiol pour exercer ses effets masculinitzadors sur le cerveau.

L'œstradiol a également des effets sur la morphologie neuronale:

Au cours du développement, ce stéroïde sexuel augmente la croissance neuritique et la ramification des dendrites.

Les œstrogènes ont une action masculinisante pour le cerveau.

Structures du système nerveux sexuellement dimorphes

Il existe différents aspects du dimorphisme sexuel dans le système nerveux: différences dans le nombre ou la taille des neurones dans des zones spécifiques, forme neuronale, densité synaptique, neurotransmetteurs utilisés, etc.

Zone préoptique de l'hypothalamus

En 1978, Gorski et al. Ont découvert que dans la zone préoptique de l'hypothalamus de rat, il y avait un noyau plus grand chez les mâles que chez les femelles. Ce noyau était appelé noyau sexuel de la zone préoptique (NSD).

Plusieurs expériences ont montré que les androgènes sécrétés juste après la naissance sont responsables de cette différence structurelle dans le NSD, entre hommes et femmes.

Il semble que la testostérone aromatisée soit responsable de la masculinisation du noyau sexo-dimérique du zone préoptique de l'hypothalamus.

Noyau périventriculaire antéro-ventral

Le noyau périventriculaire antéro-ventral est l'un des rares noyaux plus gros chez les rats femelles que chez les mâles. Cependant, les différences de taille ne deviennent plausibles qu'à partir de la puberté.

L'administration de testostérone aux femelles et la castration des bébés mâles éliminent cette différence dans le nombre de neurones dans ce noyau.

Le noyau périventriculaire antéro-ventral est plus grand chez les rats femelles que chez les mâles.

Moelle épinière

Dans le segment lombaire de moelle épinière des rongeurs, il y a un noyau, le noyau spinal bulbocaverneux (NEB), qui est un petit ensemble de motoneurones. Ce noyau spinal est presque absent dans le cerveau des femelles.

Chez les deux sexes, les neurones de l'ONÉ sont présents à la naissance, mais après la première semaine de vie, ils disparaissent dans le cerveau féminin.

Chez l'homme, la région correspondant à l'ONÉ s'appelle le noyau Onuf et est située dans la moelle épinière sacrée. Ce noyau est divisé en deux groupes cellulaires: le ventrolatéral et le dorsomédial. Les hommes ont un plus grand nombre de neurones dans le groupe des cellules ventromédiales que les femmes.

La testostérone agit sur la musculature pelvienne, favorisant la survie des neurones du noyau spinal bulbocaverneux dans la moelle épinière des rats mâles.

Différences sexuelles structurelles dans le cerveau humain

Des différences structurelles selon le sexe ont été trouvées dans le cerveau humain. Cependant, ces différences et leur importance physiologique sont plus faibles que dans le cas des rongeurs.

Ainsi, par exemple, le noyau sexdimorphique de la zone préoptique hypothalamique ou le noyau interstitiel de l'hypothalamus antérieur sont plus grands et avec un plus grand nombre de neurones chez l'homme que chez la femme. Au contraire, il a également été observé que l'arrière de la corps calleux (splénium) et la commissure antérieure sont sélectivement plus longues chez la femme que chez l'homme.

Il existe moins de différences sexuelles-dimorphes dans la structure du cerveau humain que chez les autres mammifères.

Phéromones et organe voméronasal

Le concept de phéromone a été créé en 1959 par M. Luscher et P. Karlson, pour désigner le messages chimiques qui affectent généralement le développement, la reproduction et le comportement.

Les phéromones sont des molécules non volatiles sécrétées par des glandes épithéliales spécialisées, qui fournissent des signaux entre les mâles et les femelles de nombreuses espèces. Ces substances remplissent diverses fonctions sociales telles que, par exemple, la communication entre mères et jeunes, la délimitation du territoire ou l'attraction entre individus, entre autres.

Les phéromones sont détectées par des récepteurs sensoriels situés dans l'organe voméronasal, dont les axones font la première synapse dans le bulbe olfactif accessoire Le bulbe olfactif accessoire est projeté vers les noyaux corticaux et médiaux de l'amygdale. De ce dernier noyau, il est projeté vers le noyau du lit de la strie terminale, la zone préoptique, la

Comment les phéromones affectent-elles les humains?

Au début, on pensait que les humains n'avaient pas d'organe voméronasal, mais actuellement, il a été constaté qu'il est présent dans le système olfactif humain. Cependant, il n'y a aucune preuve claire du rôle et de la fonctionnalité exacte de cet organe dans le comportement sexuel.

En 1989, une expérience a été menée qui avait pour cadre la salle d'attente pour une consultation dentaire. L'expérience a consisté à appliquer une substance hormonale masculine, l'androsténol (qui est normalement dilué dans la sueur axillaire des hommes), sur une chaise dans la même salle d'attente. Afin d'établir un contrôle de la situation expérimentale, la position du président a été systématiquement modifiée et ainsi éviter les préférences pour la position du président occupée dans l'espace spécifique de la consultation. Il a été observé que la plupart des femmes choisissaient de s'asseoir sur la chaise contenant de l'androsténol.

Certaines études ont montré que les femmes qui passent plus de temps ensemble sont plus susceptibles d'avoir leurs règles une fois.

En 1971, McClintock a décrit que les femmes qui dormaient dans la même chambre dans une résidence universitaire avaient leurs cycles menstruels synchronisés. En 1998, Stern et McClintock ont ​​vu que l'application de sueur d'autres femmes avec une bande à la base du nez des volontaires altérait le cycle menstruel de cette dernière, pour se synchroniser avec la première.

Les références

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Nolte, J. (1994) Le cerveau humain: introduction à l'anatomie fonctionnelle. Madrid: Mosby-Doyma.

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